zaffiro

Lo zaffiro, noto anche come lapislazzuli, è una gemma preziosa, una varietà del corindone minerale, che insieme al rubino, al diamante e allo smeraldo, è una delle quattro gemme più importanti al mondo. Il suo termine deriva dal greco Sappheiros (pietra blu) e dall'ebraico Sappir (il più bello).

Dal punto di vista chimico, lo zaffiro è un ossido di alluminio (Al2O3), con piccole quantità di ferro e titanio (questi due elementi gli conferiscono il suo caratteristico blu). La presenza di impurità (altri elementi chimici) nella struttura è responsabile del colore e delle diverse varietà gemmologiche.

L'autentico zaffiro è di un colore blu intenso, lo si può trovare anche in altre tonalità, tranne il rosso, perché la varietà rossa di corindone è il rubino. Le altre colorazioni sono conosciute come "zaffiri fantasia" ; Tra questi ci sono lo zaffiro bianco, che è incolore e trasparente, lo zaffiro giallo o il topazio orientale, lo zaffiro rosa, lo zaffiro viola, lo zaffiro verde e lo zaffiro arancione.

Lo zaffiro è generalmente un minerale resistente, ha una grande durezza (9 sulla scala Mohs), seguito da un diamante. Sebbene il suo effetto di rifrazione non raggiunga quello di quest'ultimo, supera quello di altre pietre preziose. Lo zaffiro ha una consistenza dura e liscia, una frattura conica e una lucentezza vetrosa, sebbene in alcuni casi sia setosa.

zaffiro

I cristalli non sono quasi mai presentati in modo pronunciato, molte volte sono simili al prisma esagonale e al dodecaedro triangolare, altri ottagoni ed emisferi, o massi imperfetti o convessi da un lato e piani dall'altro.

Il corindone si trova in depositi magmatici, metamorfici o sedimentari, quest'ultimo è il modo più frequente di trovarlo in tutte le località. I migliori zaffiri provengono dai depositi di Sri Lanka, India e Myanmar, ci sono altre fonti principali come Kampuchea, Tailandia, Vietnam, Kenya, Tanzania, Madagascar, Australia e Montana (USA) . Si trovano anche in Cambogia, Malawi, Cina, Brasile e Colombia.

Alcuni zaffiri blu sperimentano un fenomeno chiamato asterismo, che si verifica quando l'incrocio di fessure fa apparire sulla pietra un disegno che ricorda la stella a sei punte ; Tutto questo è visibile se è modellato e lucidato in un cabochon o una cupola arrotondata . Queste pietre stellari sono rare ma molto apprezzate e sono anche più costose di altri zaffiri.

Questo minerale è stato utilizzato da antiche civiltà, è la pietra preferita di importanti re e religiosi . Lo zaffiro era considerato particolarmente magico dai popoli antichi e ispirato dal potere di rafforzare . In cristologia è considerato come un cristallo di denaro; la pietra aiuta ad attrarre le cose, ma aiuta anche a mantenere la serenità.

Poiché le utility dello zaffiro sono la fabbricazione di gioielli e abrasivi, vengono utilizzate, tra le altre cose, nelle parti mobili degli orologi, nei dispositivi scientifici, nell'ortodonzia estetica (staffe).

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