Piramide ecologica

Una piramide ecologica (anche piramide trofica, piramide energetica, talvolta piramide alimentare) è una rappresentazione grafica progettata per mostrare la biomassa o la produttività biologica a ciascun livello trofico in un dato ecosistema. La biomassa è la quantità di sostanza vivente o organica presente in un organismo. Le piramidi di biomassa mostrano la quantità di biomassa presente negli organismi a ciascun livello trofico, mentre le piramidi di produttività mostrano la produzione o il turnover della biomassa.

Piramide ecologica

Le eco piramidi iniziano con i produttori sullo sfondo (come le piante) e procedono attraverso vari livelli trofici (come gli erbivori che mangiano le piante, quindi i carnivori che mangiano gli erbivori, quindi i carnivori che mangiano quei carnivori, ecc.). Il livello più alto è il vertice della catena. Una piramide di biomassa ecologica mostra la relazione tra biomassa e livello trofico quantificando la biomassa presente ad ogni livello trofico in una comunità ecologica in un determinato momento. È una rappresentazione grafica della biomassa (quantità totale di sostanza vivente o organica in un ecosistema) presente nell'area dell'unità a diversi livelli nei tropici. Le unità tipiche sono grammi per metro2 o calorie per metro2.

L'energia scorre attraverso la catena alimentare in modo prevedibile, entrando alla base della catena alimentare, attraverso la fotosintesi nei produttori primari, e quindi spostando la catena alimentare verso livelli trofici più elevati. Poiché il trasferimento di energia da un livello trofico al successivo è inefficiente, c'è meno energia che entra in livelli trofici più elevati.

Può anche essere utile e produttivo esaminare come il numero e la biomassa degli organismi variano tra i livelli trofici. Sia il numero che la biomassa degli organismi a ciascun livello trofico dovrebbero essere influenzati dalla quantità di energia che entra in quel livello trofico. Quando esiste una correlazione diretta tra energia, numeri e biomassa, otterremo piramidi di biomassa e piramidi di numeri. Tuttavia, la relazione tra energia, biomassa e numero può essere complicata dalla forma e dalle dimensioni della crescita degli organismi e dalle relazioni ecologiche che si verificano tra i livelli trofici. Pertanto, è possibile e comune che le piramidi di biomassa e le piramidi numeriche non assomiglino affatto alle piramidi.

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