Patata dolce

La patata dolce è una pianta di dicotidi che appartiene alla famiglia della gloria mattutina, Convolvulaceae . Le sue radici tuberose, grandi, amidacee, dal sapore dolce sono una radice vegetale. Le foglie e i giovani germogli vengono talvolta consumati in verde. La patata dolce è solo lontanamente imparentata con la patata (Solanum tuberosum) e non appartiene alla famiglia delle murene, Solanaceae, ma entrambe le famiglie appartengono allo stesso ordine tassonomico, i Solanales.

Patata dolce

La pianta non tollera il gelo. Cresce meglio a una temperatura media di 24 ° C (75 ° F), molto sole e notti calde. Le precipitazioni annuali di 750-1.000 mm (30-39 in) sono considerate le più adeguate, con un minimo di 500 mm (20 in) nella stagione di crescita. Il raccolto è sensibile alla siccità nella fase di iniziazione del tubero 50-60 giorni dopo la semina e non tollera il disboscamento dell'acqua, poiché può causare marciume del tubero e ridurre la crescita delle radici di conservazione se il manca l'aerazione.

A seconda della cultivar e delle condizioni, le radici tuberose maturano in 2-9 mesi . Con cura, le cultivar a maturazione precoce possono essere coltivate come coltura estiva annuale in zone temperate, come gli Stati Uniti settentrionali. Le patate dolci raramente fioriscono quando la luce del giorno è più lunga di 11 ore, come è normale al di fuori dei tropici. Per la maggior parte sono propagati da steli o radici o da germogli avventizi chiamati "scivoloni" che crescono dalle radici tuberose durante lo stoccaggio. I semi veri sono usati solo per la riproduzione.

Il Center for Science in the Public Interest ha classificato il valore nutrizionale delle patate dolci come il più alto tra molti altri alimenti.

Le cultivar di patate dolci con polpa di arancia scura hanno più beta-carotene rispetto a quelle con polpa leggera e il loro raccolto in crescita viene incoraggiato in Africa dove la carenza di vitamina A è un grave problema di salute . Uno studio del 2012 su 10.000 famiglie in Uganda ha scoperto che i bambini che mangiavano patate dolci arricchite con beta-carotene soffrivano di una carenza di vitamina A inferiore rispetto a quelli che non consumavano tanto beta-carotene.

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