Monotremata

Questa classe di animali rappresenta una serie di diverse famiglie, generi e specie. Gli animali che appartengono a questo ordine sono mammiferi, ma hanno una singolarità che li differenzia, dal momento che sono anche ovipari (la loro procreazione è attraverso le uova schiuse).

I monotremi (dalle scimmie greche μονός "semplice" + τρῆμα trema "buco", riferendosi alla cloaca) sono mammiferi che depongono le uova (Prototheria) invece di dare alla luce giovani vivi, come i marsupiali (Metatheria) e i mammiferi della placenta ( Eutheria). Questo significa; che i monotremi sono organismi che hanno un buco noto come cloaca, dove convergono il tratto digestivo, urinario e riproduttivo. Esempi di monotremi sono: ornitorinco ed echidna.

Monotremata

Questa unicità rende gli animali integrati in questo ordine molto diversi da tutti gli altri.

L'ordine monotremo si riferisce agli animali monotremi, un termine che deriva dal greco ed è composto da "scimmia", che significa uno, e da "trema", che significa buco.

L'echidna australiana è un piccolo animale che fa parte di mammiferi e monotremati, ha la pelliccia, ha spine abbondanti per proteggersi dai predatori e suda il latte. Quando i giovani si schiudono dall'uovo, leccano il latte che le donne sudano. Con il suo becco allungato simile a un corno, cerca insetti e termiti nella lettiera della foresta. È un animale solitario e quando si sente minacciato, è protetto rotolando il suo corpo e le sue spine sono dirette verso i suoi aggressori. Attualmente ci sono solo due specie di echidna e il loro unico parente stretto è l'ornitorinco.

Come il resto dei mammiferi, sono animali a sangue caldo. Tuttavia, la sua temperatura corporea è leggermente inferiore rispetto al resto . D'altra parte, mancano di ghiandole mammarie, che vengono sostituite da un altro tipo di ghiandola, le ghiandole sudoripare.

In natura, questi animali si trovano solo nei territori dell'Australia e della Nuova Guinea. Milioni di anni fa c'erano dei monotremi in Sud America, ma si estinsero naturalmente.

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