ippocampo

L'ippocampo si trova nel lobo temporale mediale del cervello, sotto la superficie corticale. La sua struttura è divisa in due metà che si trovano sui lati sinistro e destro del cervello. L'organo si curva in una forma che ricorda un cavalluccio marino, e il suo nome deriva da un accoppiamento delle parole greche "ippopotamo" per cavallo e "kampos" per mare.

ippocampo

L'ippocampo fu menzionato per la prima volta dall'anatomista veneziano Giulio Cesare Aranzi nel 1587 . Lo descrisse come una cresta lungo il pavimento del corno temporale del ventricolo laterale e lo paragonò prima a un baco da seta e poi a un cavalluccio marino. Nel 1740, un chirurgo parigino René-Jacques Croissant de Garengeot coniò il termine "cornu Ammonis", che significa il corno di Amon, un antico dio egizio.

L'ippocampo si occupa della formazione della memoria a lungo termine e della navigazione spaziale . In malattie come il morbo di Alzheimer, l'ippocampo è una delle prime regioni del cervello ad essere danneggiata e questo porta alla perdita di memoria e al disorientamento associati alla condizione.

L'ippocampo può essere danneggiato da privazione di ossigeno o ipossia, infezione o infiammazione o a seguito di epilessia del lobo temporale. Gli individui con danno ippocampale sviluppano amnesia e potrebbero non essere in grado di formare nuovi ricordi del tempo o del luogo di un evento, per esempio.

Nella malattia di Alzheimer (e altre forme di demenza), l'ippocampo è una delle prime regioni del cervello a subire danni; Perdita di memoria a breve termine e disorientamento sono tra i primi sintomi. I danni all'ippocampo possono anche essere dovuti a carenza di ossigeno (ipossia), encefalite o epilessia del lobo temporale mediale. Le persone con un esteso danno bilaterale all'ippocampo possono sperimentare un'amnesia antegrado (l'incapacità di formare e conservare nuovi ricordi).

Poiché i diversi tipi di cellule neuronali sono accuratamente organizzati in strati nell'ippocampo, è stato spesso utilizzato come sistema modello per lo studio della neurofisiologia . La forma di plasticità neurale nota come potenziamento a lungo termine (LTP) è stata scoperta per la prima volta nell'ippocampo ed è stata spesso studiata in questa struttura. Si ritiene che l'LTP sia uno dei principali meccanismi neurali mediante i quali i ricordi sono immagazzinati nel cervello.

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