Conservazione degli alimenti

Food Preservation è un insieme di procedure e risorse per la preparazione e l'imballaggio dei prodotti alimentari al fine di salvarli e consumarli a lungo .

Le sostanze che compongono il cibo vengono modificate in qualche modo rapidamente. Tale alterazione è causata dai microbi che usano i loro elementi nutritivi per il loro sviluppo, che provoca la loro decomposizione . L'alterazione degli alimenti è anche dovuta all'azione di enzimi, composti chimici che accelerano la velocità delle reazioni.

L'obiettivo principale della conservazione degli alimenti è prevenire o ritardare i danni causati dai microbi e quindi i suoi effetti dannosi sugli alimenti. Per questo, è necessario applicare un trattamento adeguato; Gli alimenti sottoposti a questo trattamento sono chiamati cibi in scatola .

Di seguito sono riportate le tecniche di conservazione più utilizzate oggi:

Congelamento: consiste nel sottoporre il cibo a temperature comprese tra 0 ° C e -4 ° C, al fine di eliminare il calore; Questo metodo consente di arrestare temporaneamente la crescita di microrganismi e rallenta la velocità con cui agiscono gli enzimi.

Refrigerazione: si caratterizza per la conservazione di alimenti a una temperatura di 5 ° C o inferiore; È usato per mantenere il cibo fresco e conservarlo per qualche tempo.

Essiccazione o disidratazione: può essere naturale o artificiale. Con questo metodo, i microrganismi non si sviluppano e gli enzimi non esercitano la loro azione nei cibi secchi. Nell'essiccazione naturale interviene il Sole, che può essere utilizzato su frutta (uva passa), cereali e legumi. Oggi possono essere asciugati usando forni, tunnel o tamburi di essiccazione.

Conservazione degli alimenti

Salato e affumicato: quando si aggiunge sale al cibo, si rinuncia alla sua acqua e l'attività batterica ed enzimatica viene interrotta. Quando il cibo viene sottoposto a fumo di legna (faggio, quercia, betulla), vengono generati una serie di sostanze chimiche con un grande potere sterilizzante e, inoltre, conferiscono un aroma e un sapore tipici al cibo.

Inscatolamento: consiste nella sterilizzazione del cibo e del contenitore. I contenitori possono essere realizzati in vetro, stagno, alluminio e cartone. Il cibo prima di essere confezionato viene cotto e pulito, in cucina vengono utilizzati temperature e tempi diversi a seconda che si tratti di carne, pesce o frutta.

Sottaceto: viene utilizzato in cavoli, cetrioli, cavolfiori, cereali, olive, ecc. I commestibili vengono salati e quindi conservati nell'aceto, con o senza spezie. Questa tecnica include la stagionatura, include il fumo, la salatura e la marinata in salamoia o aceto, i primi due sono usati nella carne rossa.

Concentrato di zucchero: consiste nell'aggiunta di zucchero nelle preparazioni di frutta e / o piante. Alte concentrazioni impediscono la proliferazione di microrganismi ad eccezione di alcuni funghi. Per arrestarne la crescita, l'ossigeno viene rimosso dai contenitori, coprendo la superficie con paraffina o contenitori sottovuoto.

Additivi chimici: sono sostanze non nutritive aggiunte intenzionalmente al cibo in piccole quantità, per migliorare l'aspetto, il gusto, la consistenza o le proprietà di conservazione. I più utilizzati per la conservazione degli alimenti sono benzoato di sodio, acido acetico, citrato di sodio, zolfo e nitrito di sodio.

Altri metodi moderni: alcune radiazioni, come i raggi X, la luce ultravioletta, ecc., Sono forme di energia che influenzano la materia vivente e la compromettono gravemente, lasciando il cibo libero da microrganismi e conservandolo per lunghi periodi.

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