Catena evolutiva

Il concetto di evoluzione si riferisce al cambiamento di condizione che dà origine a una nuova forma di un particolare oggetto di studio o analisi. È importante notare che le evoluzioni sono processi graduali, cambiamenti che si verificano gradualmente e che possono essere osservati solo attraverso il passare del tempo.

L'individuo basso, con grande forza muscolare, mascelle potenti, braccia lunghe e un piccolo cervello che è appena stato salvato dalla notte dei tempi - e che gli antropologi hanno battezzato Australopithecus garhi - aggiunge un nuovo collegamento alla catena evolutiva che conduce all'essere umano. .

Catena evolutiva

"Non si può parlare di un singolo collegamento, perché la trasformazione avviene molto lentamente", spiega la dott.ssa Marta Méndez, ricercatrice presso Conicet e la sezione antropologica del Museo di Scienze Naturali di La Plata, ma è una scoperta importante ciò aiuta a completare l'albero filogenetico dell'essere umano. »

Secondo la teoria sviluppata da Charles Darwin, migliaia di generazioni in continua evoluzione collegano l'essere umano con il suo remoto antenato, la scimmia. Tra le due estremità della strada, gli scienziati hanno identificato diverse stazioni che esprimono le mutazioni che hanno portato alla realtà attuale.

Gli australopitechi furono i primi primati a riuscire a camminare in posizione verticale e con le mani libere. "Per molto tempo, gli scienziati hanno discusso se fossero i nostri antenati o cugini", scrivono Johanson ed Edey in "I primi antenati dell'uomo".

Ma, sulla base delle prove raccolte, si suppone che l'evoluzione umana abbia avuto inizio da un tipo primitivo, simile alle scimmie antropoidi, che si è gradualmente trasformato nel corso di milioni di anni. Sicuramente, dicono gli scienziati, non c'è stato un balzo improvviso dall'antropoide all'uomo, ma un'era offuscata di tipi intermedi che sarebbe costata la classificazione in uno o nell'altro gruppo.

Secondo il dott. Méndez, la scoperta del team guidato da Tim White e Berhane Asfaw, pubblicata nell'ultimo numero della rivista Science, è notevole. "Dobbiamo tenere presente che, a causa del tempo trascorso, la conservazione di questo tipo di fossile è molto problematica", afferma. "Le tre scoperte, una delle quali è un'antilope con resti che sembrano avere un trattamento umano, se fosse dimostrata la sua contemporaneità, potrebbero dimostrare che l'intervento ominide avrebbe avuto luogo in quel momento", afferma Méndez.

Ma chiarisce anche che, oltre allo splendore della scoperta, c'è ancora molto lavoro da fare per chiarire una serie di punti scuri. "Il gruppo di ricercatori dovrà continuare a lavorare, dovranno presentare i loro risultati alle conferenze e sottoporli alla discussione con i loro colleghi, un viaggio come questo non finisce mai in una pubblicazione".

Tra le altre cose, sarà necessario esaminare non solo i caratteri macroscopici, ma anche quelli microscopici, ed esporre i campioni all'esame attento della biologia molecolare.

"Devi lavorare con il vecchio DNA, con tecniche speciali che richiedono estrema cura, perché la contaminazione è molto frequente", afferma Méndez. “Ci sono ancora molte buche da riempire. Ma questa squadra ci sorprenderà con nuove scoperte in futuro ".

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